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Distinguir Between They and Them: Una guía para el uso correcto de pronombres en inglés

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    «De qué vamos a hablar» es una pregunta que nos lleva directamente al tema central del artículo, en este caso, la distinción entre los pronombres ‘they’ y ‘them’ en inglés. En el idioma inglés, estos dos términos juegan un papel crucial pero con diferencias significativas en su uso. A menudo, aunque no son impecables para las personas que hablan inglés como segundo idioma debido a la confusión inherente entre ellos y ‘them’. El artículo proporcionará una guía detallada sobre cómo distinguir adecuadamente estos dos términos para evitar errores gramaticales.

    En el primer párrafo del artículo, se introduce la importancia de entender la diferencia entre ‘they’ y ‘them’. Se explicarán sus significados en contexto, cómo se forman y en qué situaciones específicas son apropiadas. A continuación, se proporcionará ejemplos claros para ilustrar el uso correcto de cada pronombre, destacando que ‘they’ es un pronome personal plural que representa a un grupo de personas o cosas y ‘them’, también un pronombre personal, sirve como objeto en la oración.

    El segundo párrafo se enfocará en las reglas gramaticales básicas para evitar errores comunes relacionados con la confusión entre estos dos términos. Se discutirán aspectos importantes como el caso y posición en la frase, así como algunos trucos para recordar cuándo se debe usar ‘they’ y cuándo es mejor optar por ‘them’.
    ran

    El tercer párrafo abordará estrategias didácticas utilizadas para ayudar a los hablantes de inglés en su desarrollo lingüístico. Se mencionarán métodos como la repetición, el uso de ejemplos y contexto relevante, así como la implementación del aprendizaje activo que permite al estudiante corregir errores inmediatos.

    Finalmente, se proporcionará una lista de consejos prácticos para ayudar a los lectores a recordar las diferencias entre ‘they’ y ‘them’, y cómo aplicarlas en diversas situaciones comunicativas. Los ejemplos incluyendo diálogos y anécdotas ilustrativas serán una herramienta valiosa para consolidar el aprendizaje, haciendo el leer del artículo más interactivo y menos abstracto.

    Diferencia fonética

    La diferencia fonética entre «they» y «them» es fundamental para entender su uso adecuado en el idioma inglés. Aunque son únicamente dos letras distintas, estas palabras representan formas del mismo pronombre (pronombres) y tienen aplicaciones ligeramente diferentes que pueden impactar significativamente en la claridad de la comunicación.

    «They», es un pronome personal de tercera persona plural no marcada por género o número, generalmente utilizado para hablar sobre una masa de personas o cosas sin especificar el sexo o el tipo de los sujetos. Se puede escuchar fonéticamente con la pronunciación /ðeɪ/ en inglés americano y /ðiː/ en británico. Por ejemplo: «They went to the park.»

    Por otro lado, «them» es también un pronombre personal, pero este se usa como objeto directo para hablar sobre personas o cosas. Es utilizado cuando queremos enfocarnos específicamente en quienes son los destinatarios de una acción o del discurso y no hay necesidad de mencionar su número ni género. Fonéticamente, se pronuncia con /ðɛm/ tanto en inglés americano como británico. Un ejemplo común es: «I will give the book to them.»

    No olvidemos que al hablar sobre personas o cosas sin especificar el género, podemos confundir la forma correcta de usar «they» y «them». Si estamos haciendo referencia a un solo individuo en tercera persona, usaremos «he/she/him/her», no «they». Por ejemplo:

    Incorrecto: «I saw them in the park yesterday.» (Si se refiere a una sola persona)
    Correcto: «I saw him/her/them in the park yesterday,» dependiendo del género y el número especificado.

    Es fundamental entender esta diferencia fonética para evitar confusiones en la comunicación oral o escrita, asegurándonos de expresarnos con precisión y claridad al hablar inglés.

    Uso en frases simples

    El uso adecuado de los pronombres «they» y «them» es fundamental para comunicarse de manera efectiva en inglés, ya que cada uno tiene un significado específico y se emplea en diferentes contextos. En este artículo, exploraremos las frases simples utilizando estos dos pronombres para ayudarte a distinguir entre ellos y evitar confusiones comunicativas.

    En términos básicos, «they» es un pronombre personal plural que se utiliza para hablar de una o más personas en general sin especificarlas individualmente. Por ejemplo:

    • They are going to the movies tonight. (Ellos van al cine esta noche.)
    • I don’t like their taste in music. (No me gusta su gusto musical.)

    Por otro lado, «them» funciona como un pronombre de objeto directo y se refiere a las personas mencionadas anteriormente. Es crucial recordar que debe seguir al verbo conjugado en plural. Aquí tienes algunos ejemplos:

    • I saw them at the park yesterday. (Los vi en el parque ayer.)
    • She gave him her book, and then she handed it to them. (Ella le dio su libro a él y luego se lo pasó a ellos.)

    Como regla general, evita usar «they» como objeto directo y emplea «them» en estas situaciones:

    • Incorrecto: They are coming for us tonight.
    • Correcto: Them are coming for us tonight. (No estándar)
    • Correcto: We should prepare ourselves when they come. (Eso es correcto)

    Además, «they» se utiliza para referirse a un grupo de objetos o conceptos abstractos cuando no hay una persona específica involucrada. Por ejemplo:

    • They are very expensive watches. (Son muy caros estos relojes.)
    • In the past, people thought they were too risky. (En el pasado, las personas pensaban que eran demasiado arriesgados.)

    La clave para distinguir entre «they» y «them» es reconocer su función gramatical en una oración dada. Practica usar estos pronombres en contextos cotidianos para mejorar tu comprensión de ellos y ser más claro al hablar o escribir en inglés.

    Pronombres de tercera persona plural

    Los pronombres de la tercera persona plural son esenciales al escribir y hablar en inglés, ya que aportan claridad y coherencia a las oraciones. En particular, «they» y «them» juegan un papel fundamental en el idioma inglés para referirse a grupos de personas o cosas sin especificar género. Sin embargo, su correcto uso puede ser una dificultad para los hablantes no nativos. Esta guía proporcionará consejos para distinguir entre «they» y «them», ayudando a evitar errores comunes.

    El pronombre de la tercera persona plural «they» se utiliza generalmente como sujeto en una oración, indicando que hay más de un ser o cosa implicado. Por ejemplo: «They are going to the park.» Aquí, «they» actúa como el núcleo del predicado y nos indica a quiénes hablamos sin revelar cuál es su género especificamente porque los pronombres no poseen género en este caso.

    En contraste, «them» se utiliza como un objeto de la oración o para referirse a una persona o grupo de personas directamente después del verbo conjugado. Por ejemplo: «I gave them the book.» Aquí, «them» es el receptor del libro y refiere al grupo de personas que reciben la acción del verbo ‘give’.
    ran con ellos es «Let’s run with them». En este caso, «with them» denota acompañamiento en una actividad.

    El confuso uso común entre «they» y «them» puede dar lugar a errores de contexto o estructura gramatical. Es importante recordar que no se pueden usar indistintamente: cuando el sujeto es plural, utilizamos «they», y cuando hay un objeto directo plural, usamos «them». También es fundamental prestar atención a la concordancia con otros elementos de la oración para evitar malentendidos.

    Para practicar el uso correcto de estos pronombres, se recomienda leer y escribir cuidadosamente, prestando especial atención al sujeto y los objetos directos en las oraciones que utilice más de una persona. Con la práctica y un conocimiento sólido de cómo funcionan estas partes de las frases, el dominio del uso correcto de «they» y «them» se hará mucho más fácil.

    Al final, es vital recordar que aunque los errores en el uso de pronombres pueden parecer insignificantes a un ojo no nativo, su eliminación contribuirá al flujo natural e inteligible del lenguaje inglés y reflejará la competencia lingüística del hablante.

    Ejemplos comunes y confusiones

    El uso correcto de los pronombres «they» y «them» suele ser uno de los aspectos más complicados del inglés, ya que estos dos términos suelen confundirse debido a sus similitudes fonéticas y gramaticales. En este artículo, aprenderemos a distinguir entre ellos y cómo usarlos correctamente en diferentes contextos.

    El pronombre «they» es una forma de tercera persona del plural que se utiliza para referirse a más de un sujeto o a las personas concretas mencionadas previamente en la oración. Por ejemplo:

    They are my best friends.
    Ellos son mis mejores amigos. (en español)

    Aquí, «they» representa a los amigos que estamos hablando de. No es necesario especificar género ya que se utiliza para personas del género masculino y femenino en su conjunto.

    En cambio, el pronombre «them» también es una forma de tercera persona del plural; sin embargo, lo utilizamos como objeto directo o indirecto. Esto significa que «them» sirve para indicar a la gente con la cual se comunica o los regalos y cosas que se les ofrece a un grupo de personas. Por ejemplo:

    I will give the gift to them.
    Le doy el regalo a ellos. (en español)

    En esta frase, «them» es el objeto indirecto; nos referimos al grupo que recibirá el presente. Además de su uso como objeto directo o indirecto, se puede utilizar «them» para evitar la repetición en una oración:

    John and Mary said that they would come to the party, but I’m not sure if they will make it.
    A Juan y a María les dijo que irían al baile, pero no estoy seguro si ellos llegarán. (en español)

    En este caso, la confusión entre «they» y «them» surge por su uso como pronombre de objeto directo o indirecto en el primer vs. segundo caso. Es crucial recordar que «they» no puede reemplazar a «them», ya que solo funciona cuando se está hablando de sujetos o personas mencionadas previamente, pero no como objeto de la oración.

    Por lo tanto, para distinguir entre «they» y «them», es importante recordar cuándo cada uno debe usarse: utiliza «they» para referirte a los sujetos en una oración y «them» cuando se necesita reemplazar a un objeto directo o indirecto. Practicando este concepto con ejemplos simples, podrás mejorar la claridad de tu expresión escrita y hablada en el idioma inglés.

    Técnica para evitar errores

    La distinción entre «they» y «them» es una cuestión fundamental en la gramática del idioma inglés, y comprender cómo utilizarlos adecuadamente puede ayudarte a evitar errores comunes. A continuación, presentamos algunas técnicas útiles para recordar el uso correcto de estos pronombres:

    1. Uso de «they»: La palabra «they» se usa como pronombre personal y concordante plural en contextos donde la acción o estado es asociado con un grupo no específico, sin mencionar a los individuos directamente. Por ejemplo:

      • Ellos van al cine esta noche. (La oración implica que hay más personas del grupo pero su nombre no se dice)
      • No sé si ellos llegan temprano o tarde. (El grupo de individuos es desconocido y «ellos» se refiere a una persona(s) genérica(s))
    2. Uso de «them»: El pronombre «them», al igual que «their» y «there», también es utilizado para referirse a un grupo no especificado en tiempo presente o pasado, pero se usa cuando los individuos son el centro de la oración, usualmente después del verbo. Por ejemplo:

      • Veo a ellos en la reunión. (Aquí, «ellos» es el objeto directo y «them» sería su posesivo)
      • Le di un regalo a ellos. (El grupo de personas al que se les ha dado el obsequio no está especificado)
    3. Evitar confusión con otras palabras: Es fundamental recordar que, aparte del uso como pronombres, «they» y «their» son muy similares en ortografía y significado. La diferencia reside en su función gramatical; mientras que «they» es un pronombre de tercera persona plural para referirse al sujeto, «their» actúa como un posesivo o verbal para indicar propiedad o acción relativa a aquellos individuinas.

      • Los jugadores son responsables de su propia táctica. (They = pronombre; their = posesivo)
    4. Ejercicios y la práctica: Para evitar errores, puedes practicar escribiendo oraciones que impliquen diferentes grupos de personas sin mencionar nombres específicos o realizando ejercicios en línea para familiarizarte con su uso correcto. Además, leer mucho en inglés puede ser útil ya que te expones a la diversidad del idioma y a las estructuras gramaticales más ricas.

    Al recordar estos aspectos básicos de la distinción entre «they» e «them», podrás mejorar tu fluidez en inglés y minimizar los errores comunes que se relacionan con su uso.

    Consejos para el aprendizaje avanzado

    Para aprovechar al máximo tu habilidad para el idioma inglés y dominar la diferencia entre «they» y «them», aquí presentamos algunos consejos avanzados que te ayudarán a utilizar estos pronombres de manera correcta:

    1. Familiarízate con las funciones básicas de «they» y «them»: Es importante comprender cómo se usan en oraciones complejas, especialmente cuando funcionan como sujetos o objetos directos. Por ejemplo: «They went to the movies.» («Them» no es correcto aquí) y «I invited them to the party.» (En esta oración, «them» es el objeto indirecto).
    2. Practica la escritura con antecedentes implícitos o variables: En inglés, a menudo se usa «they» para referirse a personas cuyo nombre no se conoce de antemano. Ejemplo: «If anyone asks for directions, tell them to follow the signs.» Aquí, «them» se refiere al desconocido «anyone». Practica escribir oraciones que incluyan variables o antecedentes implícitos.
    3. Aprende a usar «their», «there» y «they’re»: Estos tres términos suelen confundirse con «they», por lo tanto, practicar la distinción entre ellos también es importante. «They’re» significa «they are», «their» se refiere al posesivo de «they» (ejemplo: «Their house is beautiful»), y «there» señala una ubicación («There they go»).
    4. Presta atención a la estructura de las oraciones: El uso correcto de pronombres en inglés depende en gran medida de cómo se organizan las palabras dentro del enunciado. Por ejemplo, si hay dos sujetos y un verbo compartido (ejemplo: «John and Mary are going to the party»), la palabra «they» no será apropiada en el caso de que necesites referirte a ellos específicamente después de esta oración («They are both smiling»).
    5. Lee y escucha activamente. La exposición constante al inglés es fundamental para adquirir un buen dominio del lenguaje, por lo que sigue leyendo libros, periódicos y otros textos en inglés, o escucha música, películas y programas de televisión con audiencia adecuada.
    6. Usa la retroalimentación: Pídeles a personas nativas o hablantes avanzados que te evalúen tu uso del lenguaje y te proporcionen correcciones e instrucciones específicas sobre cómo mejorar tu empleo de «they» y «them».
    7. Práctica la escritura: La práctica hace al maestro, así que escribe en inglés lo más que puedas. Las oraciones cortas pueden ser útiles al inicio para familiarizarte con los pronombres y luego, avanza a estructuras más complejas.
    8. Usa aplicaciones y plataformas de aprendizaje: Existen múltiples aplicaciones y cursos en línea que te ayudarán a mejorar tus habilidades lingüísticas, incluyendo la distinción entre «they» y «them». Estos recursos pueden ser herramientas útiles para perfeccionar tu inglés.

    Siguiendo estos consejos avanzados e integrando práctica constante en tu vida diaria, podrás aprender a diferenciar y emplear correctamente «they» y «them» con destreza y precisión. ¡Buena suerte!

    Enseñanza contextualizada

    La enseñanza contextualizada es una estrategia educativa que se centra en proporcionar información relevante y práctica a los estudiantes dentro del marco de situaciones cotidianas y reales, fomentando su comprensión y uso correcto de la lengua. Cuando abordamos temas complejos como el uso adecuado de «they» y «them» en inglés, la enseñanza contextualizada puede ser particularmente útil para asegurar que los estudiantes no solo aprendan las reglas gramaticales, sino también cómo aplicarlas correctamente en la comunicación diaria.

    En el caso de «they» y «them», es vital entender sus usos en diferentes contextos para evitar errores comunes que pueden llevar a confusiones. Por ejemplo, «they» se utiliza como un pronombre personal plural para referirse a personas o cosas cuando la persona a quien estamos hablando está desconocida o no se menciona por su nombre específico. En cambio, «them» actúa como un pronombre de objeto directo y se emplea generalmente después de una preposición para referirse al mismo grupo de personas o cosas.

    Una táctica efectiva en la enseñanza contextualizada sería presentar escenarios reales donde el uso adecuado de «they» y «them» es crucial, como durante un juego en equipo donde hablamos sobre los compañeros sin mencionar sus nombres directamente («They are a strong team.»), o al ofrecerles direcciones específicas (por ejemplo, «You will find them at the park.»). Al situar la enseñanza de estos pronominales en contextos significativos para los estudiantes, aumentamos su interés y capacidad para aplicarlo en el diálogo cotidiano.

    Finalmente, una instrucción contextualizada no solo enseña a reconocer las diferencias entre «they» y «them», sino que también proporciona ejemplos de cómo estos pronombres se usan junto con otros elementos del lenguaje para construir oraciones completas. Por ejemplo, podríamos ofrecer actividades donde los estudiantes creen pequeñas historias o descripciones sobre situaciones en las cuales el uso preciso de «they» y «them» es central, ayudándolos a integrar esta comprensión gramatical en su habla y escritura.

    Conclusión

    Entender la diferencia entre «they» y «them» es fundamental para comunicarse eficazmente en inglés, ya que estos términos son los pronombres personales utilizados para referirse a un grupo de personas sin especificar género o número. Aunque su uso parezca sencillo, las implicaciones lingüísticas y sociales que conlleva son significativas, puesto que pueden influir en la percepción y el respeto hacia los individuos a quienes se refieren.

    Primero, es crucial recordar que «they» generalmente funciona como un pronombre de sujeto para referirse a más de una persona, mientras que «them» actúa como un objetivo o anafórico en una oración. Por ejemplo, se dice «They are going to the store,» y no es incorrecto decir «Them went there.» Sin embargo, la forma correcta sería «They went there,» indicando la necesidad de cuidado al elegir entre estas dos construcciones gramaticales para evitar malentendidos.

    Además, en contextos donde el género no está claro o se desea evitar especificaciones de género, es común utilizar «they» como un pronombre singular neutro. Esto ha sido un tema de debates en la comunidad lingüística y cultural sobre los términos inclusivos. No obstante, mantener la consistencia y el uso correcto sigue siendo una prioridad para evitar confusiones.

    Por último, es vital tener sensibilidad hacia el idioma cuando se hace referencia a personas, ya que el mal uso de pronombres como «they» o «them» puede ser visto como discriminatorio o ignorante. Los hablantes nativos han desarrollado normas sociales alrededor del uso adecuado de estos términos, lo que subraya la importancia de aprender correctamente para comunicarse respetuosamente y eficazmente.

    «they» y «them» son dos palabras clave en inglés cuya diferencia es crucial, no solo desde un punto de vista gramatical sino también cultural y social. Aprender su uso correcto es una herramienta valiosa para cualquier persona que busque comunicarse con claridad y respeto al hablar o escribir en inglés.